Bazaar of Wonders


  • Streaming + Download

    Includes unlimited streaming via the free Bandcamp app, plus high-quality download in MP3, FLAC and more.

      €5 EUR  or more


  • Compact Disc (CD) + Digital Album

    Includes unlimited streaming of Bazaar of Wonders via the free Bandcamp app, plus high-quality download in MP3, FLAC and more.
    ships out within 3 days

      €12.50 EUR or more 


  • Full Digital Discography

    Get all 21 Sublimity Records releases available on Bandcamp and save 70%.

    Includes unlimited streaming via the free Bandcamp app, plus high-quality downloads of Facelift, Conscientia, Матiр (Matir), С миром в спор (Arguing the World), [SOLD OUT] На закате всех времён (At Sunset of All Times), Весна (Vesna), Lunacy Divine, Bazaar of Wonders, and 13 more. , and , .

      €26.85 EUR or more (70% OFF)




Country: Russia
Style: heavy/progressive metal
Cat#: SR 026-13
Limited numbered edition of 125 factory pressed copies!
"Rumors of Better Life" video:

Starsoup is the heavy metal/progressive rock project of vocalist Alexey Markov (Shadow Host, Distant Sun). The songs vary stylistically – you may find that they are heavily infulenced by Metallica and Dream Theater. The project’s founding stages took place in Moscow towards the end of 2011, when the first single, “Angels”, was recorded. In essence, the music consists of heavy guitars, atmospheric keys with an accent on the grand piano, and varying vocal techniques. For the moment, Starsoup is a studio project.


Related links:

SHADOW HOST Apocalyptic Symphony (LP, 2013) [power/thrash]

SHADOW HOST Lunacy Divine (EP, 2013) [power/thrash]

SHADOW HOST Demon Hunter (EP, 2013) [power/thrash]

DISTANT SUN Sunless Citadel (EP, 2012) [power metal]


Russian prog duo STARSOUP has a simple mission statement: "to invite different cool musicians and make some good music". For Alexey Markov and Andrew Gryaznov's purposes, this means pushing their less-than-simplistic creations into concrete, if sometimes slow-cooked DREAM THEATER vehicles with an entire horde of guest performers to help them along the way.

Credited as one of STARSOUP's guest performers, Alexander Vetkhov fields the drums on the album, with other external support coming in the way of supplemental guitars, bass, choral and backing vocals plus flute and saxophone. This may ring as communal spirit on Markov and Gryaznov's parts, but many of their songs would be decidedly naked without these contributions, naked only being good in certain cases. By instinct, they must know this, since "Bazaar of Wonders" as a whole becomes more duteous than progressive.

The opening number "Angels" is the best-conceived and most detailed number on the album. While the rest of "Bazaar of Wonders" is filled with exceptional talent, nothing quite stands up to the potency and the swinging cruxes of "Angels". The loudness comes incrementally after this song, which is not to say there's anything wrong with the shift toward mostly easygoing numbers. STARSOUP's softies are often beautiful ("Rain in the Desert" being the most attractive number); that's hardly worthy of a red flag. Yet "Bazaar of Wonders" loses the elasticity offered by "Angels" as Alexey Markov and Andrew Gryaznov tend to execute more than they play on some of their tunes, exposing a glaring quirk to STARSOUP's otherwise sharp musical acumen.

Markov and Gryaznov slap out a jiving power number on "Ain't No Superman" that's a hair too tight, but a fun joint nonetheless. Alexey Markov tends to let his singing gruff down into James Hetfield territory (as he does often on this album, least appealingly amidst the agro crunch of "Perfect Loser") as "Ain't No Superman" chucks along confidently. From there, the delicate and sweet "Try" turns the album on a dime, and "Bazaar of Wonders" never really recaptures the same urgency as the first two songs. "Try" is written well, at least, while the equally subdued "Cradle of War" is affective in its somber lyrical content, though it tries a bit too hard to merge its primary parts of drum, bass, piano and saxophone as prelude to the heavier sections of the seven minute song.

Again Markov finds himself dipping into Hetfield territory at times as "Cradle of War" reaches for a climax by letting the guitars creep in and assume control. Thematically, "Cradle of War" is a winner, but everything is too snug and compact to inject the intended emotion of tragedy and loss. The transitions between key and guitar solos are far too clean, accordingly. "Cradle of War" could benefit from loosening up to let its parts breathe and shout, since Markov and Gryaznov have good ideas cooking on this song, especially by reprising it later on the elegant and powerful "Voices of the Wind".

The mostly acoustic-driven "Rumors of Better Life" is one of the most agreeable ballads on the album and the song flows nicely with supplemental flutes by Oleg Mishin. As tough as the proto rocking "Past Bites" tries to be coming out of "Rumors of Better Life", again the issue is a constrictive rigidity, so much the guitar lines sound meticulous instead of dexterous. More attention to groove instead of precision is what's called for here. After that, "The City and the Stars" glides along with more Hetfield impersonations that sound a bit out of place for the song's mild touches. The subtle strings that conclude "The City and the Stars" loft into the heavier, progressive instrumental (instrumental outside of a brief choral section) "Bazaar", one of the album's more fulfilling compositions.

As Markov and Gryaznov are unquestionably gifted artists, "Bazaar of Wonders" has its charms. The collaborative efforts of their numerous guests elevates this album beyond the limited capacities found on many one or two man prog operations that have cropped up in recent years. This trend of trying to maximize prog projects with a minimal core of musical minds is alarming somewhat. The best prog units are those encapsulated by a full arsenal of players who understand that a summation of parts and fills are what substantiates the form. STARSOUP are far better than many of their peers, but with keyboards that frequently pierce in isolation overtop many of the songs' main drives, it's telling that these guys might want to rethink their future devices by bolstering their ranks with more permanency.

7,5/10 Ray Van Horn, Jr.


Дебютный полноформатник Starsoup – вещь не для каждого: несколько авторитетных российских критиков выставили ему максимальные оценки, а на «Метал-Архивах» рейтинг альбома близок к разгромному. Аналогичные баталии идут и на форумах, где «сторонники» Алексея Маркова и Андрея Грызлова превозносят “Bazaar Of Wonders” за профессионализм и смелое смешение музыкальных идей, а «противники» - ругают за механистичность и размытость стилевых ориентиров. Пожалуй, это один из самых обсуждаемых российских релизов 2013 года, что, как ни крути, очень достойный результат для дебютного альбома, вышедшего на физических носителях более чем скромным тиражом около 100 экземпляров.
Одним из самых спорных вопросов, связанных с “Bazaar Of Wonders”, является его отнесение к прогрессиву. Сравнения с Dream Theater и Symphony X – общее место в рецензиях на альбом, но они больше вводят слушателей в заблуждение, чем помогают им разобраться, что к чему. Прогрессив-метала в его расхожем понимании – монументальные многочастные эпики, жонглирование размерами, изобилие сумасшедше техничных соло-партий – на диске очень мало. Безусловно, здесь можно найти навороченные инструментальные моменты - как, например, в средней части “Perfect Loser”, где очень быстро сменяют друг друга короткие сольные куски для баса, клавишных, примоченной и «рок-н-ролльной» гитары - но в общем «супе» их доля далека от доминирующей. Однако если под прогрессивностью понимать смешивание множества разных стилей и отсутствие самоограничения в средствах выражения, тогда это прогрессивный альбом. В общий котел музыканты несут все, что кажется им уместным – и мощные хэви-металлические боевики с лязгающей низконастроенной гитарой и вокалом а ля Джеймс Хэтфилд (“Ain’t No Superman”), и прозрачные гитарные зарисовки (“Rumors Of Better Life”), и южный рок с текстом про то, как клево сидеть за рулем машины (“Road To Sunset”), и инструменталы в диапазоне от вполне оправдывающего свое название “Bazaar” до пианинной коды “Rain In The Desert”. Кажется, что для Starsoup вообще нет запретов – например, много ли вы знаете прогрессивных альбомов, на которых читают рэп? Ну, хотя бы один теперь знаете. А как насчет хэви-металлических альбомов с саксофонными соло? Их в природе несколько больше, но ход тоже далеко не самый распространенный.
Отчасти происхождение этого «супа» можно объяснить тем, что в своих основных группах участники дуэта исполняют совершенно не пересекающуюся музыку. Алексей Марков является фронтменом трэшеров Shadow Host и лидером сольного пауэр-металлического проекта Distant Sun, в то время как Андрей Грызнов играет «интеллигентный поп-рок» в формации Timesquare. «Совмещение» двух столь «разноформатных» музыкантов не могло не дать на выходе эклектичный материал, но, к чести участников Starsoup, этот материал совершенно не распадается на составляющие, а звучит как единое, пусть и несколько разношерстное полотно. Лишних треков и даже лишних ходов на “Bazaar Of Wonders” нет, в чем, возможно, и заключается один из секретов его привлекательности. Вам не нужно быть музыковедом, чтобы оценить, как лихо здесь все «навернуто», можно просто слушать и получать кайф от цепляющих припевов и красивых мелодий, коих на диске не меньше, чем стилистических выкрутасов.
Ну а другой секрет – несомненный «фирменный» уровень альбома. Пусть его саунд не отличается яркостью, и хитовые моменты не подчеркнуты в звуковой палитре так рельефно, как можно было бы, “Bazaar Of Wonders” все же достаточно детализирован и богат аранжировочными нюансами, так чтобы даже придирчивый слушатель, воротящий нос от малейших признаков «совка», не нашел в нем повода придраться. Все хорошо здесь и с вокалом, и с обложкой, и даже (вот уж действительно сюрприз!) с английскими текстами и произношением. Безусловно, альбом не идеален. Но на российской сцене ничего подобного не появлялось со времен дебютного полноформатника Mechanical Poet (кстати, Лекс Плотников написал для “Bazaar Of Wonders” музыку к одной из песен), и это, как мне кажется, более чем достаточная рекомендация для тех, кому нужно, чтобы музыка давала достаточно пищи для ума и при этом хорошо ложилась на слух. А вот тем, кто любит прогрессив, только если он головоломный, и металл, только если он «тру», перед ознакомлением со Starsoup лучше «взяться за поручни».

9/10 Роман Патрашов


Деревья растут, когда на них не смотришь. Музыканты тоже вырастают – кажется, что вдруг, хотя за каждым таким ростом годы серьезной работы. Казалось, только что московский вокалист и мультиинструменталист Алексей Марков записывал кавер-версии "Металлики" для собственного удовольствия. Теперь он – певец, вдохнувший новую жизнь в Shadow Host, и лидер двух собственных проектов – Distant Sun и Starsoup. И не только – еще он путешествует, играет на акциях, читает студентам лекции по экономике... В общем, в названии песни Starsoup "Perfect Loser" о нём – только первое из двух слов.
Distant Sun – скорее прямолинейный пауэр и хэви, и в большей степени детище именно Маркова. Starsoup же несет явные "родовые пятна" прогрессива – хотя бы потому, что часть музыки проекта была рождена еще тогда, когда Алексей пел в московском прогметал-составе Crime of Passion. Тот коллектив распался без шума и горестей, но песни было жалко, и Марков вместе с клавишником и соавтором материала Андреем Грязновым решил его "довести до ума". Доводили долго, с помощью всей королевской рати – Олега Мишина (флейта/гитара, Catharsis), Андрея Ветхова (ударные, "Оргия Праведников"), Ильи Мамонтова (бас-гитара/гитара, "Эпидемия")... Результат – необычайно хорош, без поправок на страну, время и музыкальное направление. Саунд, чувство стиля и верный баланс между песенностью и "прогом" роднит Starsoup с первым Mechanical Poet – кстати, аналогия не случайна, Алексей Плотников здесь автор одной из песен. Также общее обнаруживается в некоем приоритете музыкальности над стилем: это почти забытое ощущение, когда все песни на альбоме разные! Тут и рок-баллады, где Марков явственно "косит" под Клауса Майне ("Rumors of Better Life") и Ханси Кюрша ("Voices of the Wind"), и почти пауэр-метал, и прогрессивный инструментальный эпик "Bazaar" с изящной микроцитатой из "Автографа". Безупречный английский язык и безукоризненное пение Маркова довершают картину: запись не только нестыдно, но и горячо необходимо советовать всем зарубежным фэнам прог-пауэра. И тем, кто скучает по старому "Механическому поэту".

9/10 Владимир Импалер (In Rock)
Первый настоящий, то есть полноразмерный и не «коверовый», альбом москвоского студийного проекта Starsoup – явление слишком важное для нашей рок-сцены, чтобы его можно было можно рассматривать исключительно с музыкальной точки зрения. Хотя, конечно, «Bazaar Of Wonders» по всем параметрам – отечественный альбом уходящего 2013 года. Но вопрос должен формулироваться несколько по-другому: какой альбом запишут музыканты, которых не волнуют финансовые вопросы и признание среди пресловутой широкой публики, но которые отличаются изрядными умениями и эрудицией? Причем эрудицией не только в музыкальной области, но и в области современной культуры в целом…

А обе половины Starsoup именно таковы. Пути певца и мультиинструменталиста Алексея Маркова, знакомого многим в роли фронтмена хэви-состава Shadow Host (он – также лидер проекта Distant Sun) и клавишника Андрея Грязнова (Timesquare) пересеклись несколько лет назад в группе Crime Of Passion. Собственно, несколько песен Crime Of Passion в переработанном виде попали на «Bazaar Of Wonders», и это нисколько не помешало известной мозаичности альбома, который благодаря завидной разнородности материала напоминает, не удивляйтесь, зрелый Kansas. В конце концов у этих американцев в конце 70-х финансовые вопросы также не являлись превалирующими (по иным, ясное дело, причинам), а с их популярностью за океаном на мнение фирмы грамзаписи можно было просто поплевывать. Без шуток: если вы хотите знать, как звучал бы Kansas в XXI веке – добро пожаловать к «Bazaar Of Wonders».

Работа Starsoup впитала в себя столько разной и теоретически несовместимой музыки, что остается только с удовольствием углубиться в эти музыкальные лабиринты. Да, безусловно, любовь Алексея к Dream Theater более чем ощутима в «Angels», «Past Bites», «Perfect Loser» и второй, агрессивной части пьесы «Cradle Of War» – но в той же «Angels» присутствует нервный рояль: изумляйся, Стив Уолш! В свою очередь, фанкованная «Ain’t No Superman» и прог-металлическая баллада «Try» не выглядели бы лишними на классическом альбоме Queensryche «Empire» (1990). И едва ли не сильнее металлической впечатляет лирическая часть альбома, благо недалеко от конца CD музыканты ошарашивают и без того без меры удивленного слушателя AOR-хитом мирового уровня: «Road To Sunset» родом будто бы с Западного побережья – тут, определенно, умельцы вроде ветерана Боба Сигера должны обзавидоваться, в том числе и строке текста «The windshield scratches are like the old mates…» Впрочем, чем внимать рассказам о музыке – гораздо лучше слушать ее…

Для многих это может показаться диким перегибом, но, судя далеко не по одному прослушиванию и массе зарубежных рецензий, «Bazaar Of Wonders» в смысле понимания музыки ее создателями и ее разнообразия определенно оказался сильнейшей отечественной работой в стилистике прогрессивного рока и металла со времен культовой сюиты «Автографа» «Век №20» (1985). И совершенно нет смысла распространяться об именах-фамилиях наших звезд-инструменталистов, работавших над «Bazaar Of Wonders»: когда есть что исполнять, да еще в интересных аранжировках – музыканты серьезного уровня подтянутся к проекту сами. Проблема лишь в одном – как и любой коллектив «сверхнового русского андерграунда» Starsoup ждет успех вовсе не в России, а в остальном мире…

Всеволод Баронин


А этот альбом я решил оставить на «десерт». Изюминка сегодняшнего выпуска (и не только), абсолютно «фирмовый» альбом международного уровня «Bazaar Of Wonders» выходит за рамки каких-то жёстких стилистических и национальных привязок. Возможно, это стало главным фактором того, что большинство откликов, написанных на альбом, не русскоязычны, и в первую очередь группа была замечена за бугром. Впрочем, и в нашей стране STARSOUP не обойдён вниманием. Во многом благодаря лидеру. Ещё до выхода дебютного альбома проекта певец и (в данном конкретном случае) гитарист Алексей Марков (ex-CRIME OF PASSION, DISTANT SUN, SHADOW HOST) раздавал интервью. Так что с подогревом интереса было и тут всё в порядке.

Первым парадоксом стало неожиданное избрание лейбла Sublimity. Исходя из его названия, релизы, выпускаемые им, имеют более чем скромный тираж: 125 экземпляров. Впрочем, столь немногочисленное количество экземпляров в более чем обозримом будущем разойдётся, и судьба стать такому CD совсем вскоре раритетом. Второй парадокс: при всей «металлистичности» звучащей с пластинки программы это не метал в чистом виде. Хэви, прог, фанк, AOR, пост-гранж, гитарные и фортепианные баллады, инструментальные пьесы (слишком сложные для хэви, но слишком простые и ясные, чтобы взламывать и взрывать мозги, как и подобает некоторым волнам прога или фьюжна), воспринимаемые легко и непринуждённо. Во время первого прослушивания альбом может показаться эклектичным, но уже на втором его прогоне будет несложно понять, что при всей разнородности материала он проникнут одной идеей и его целостность неделима. Во многом это заслуга композитора большинства тем Эндрю Грязнова (ТАЙМСКВЕР), второго основного участника STARSOUP. Остальных музыкантов как будто притянула сама Музыка. Среди них барабанщик Александр Ветхов (ОРГИЯ ПРАВЕДНИКОВ), Илья Мамонтов (ЭПИДЕМИЯ), Олег «Mission» Мишин (CATHARSIS), Андрей Nova (NOVA ART), Nicholas W. Angel и Константин Науменко (CONQUEST), Евгений Нестеров (ILLIDIANCE) и другие отличные музыканты. Одну из песен написал лидер проекта MECHANICAL POET Лекс Плотников. Нашлось место и для одной композиции авторства басиста Дэна Мещерякова (экс-АВАНТАЖ, НАЗГУЛ БЭНД).

При том условии, что временами прослушивание STARSOUP навевает ассоциации с SAVATAGE, DREAM THEATER, QUEENSRŸCHE, VANDEN PLAS и рядом других передовых артистов (коллега Всеволод Баронин провёл параллель с KANSAS), они слишком самобытны, чтобы после (от силы) второго прослушивания спутать их с кем бы то ни было.

Ещё один досадный парадокс (скорей мой лично-субъективный): до «Bazaar Of Wonders» мои руки и уши добрались лишь в феврале. Это помешало войти в число лучших альбомов года, опубликованных ранее, но умолчать о том, что пропущенный мной вовремя альбом вдруг стал (хоть и задним числом) Альбомом 2013 года поверх того списка, было бы преступлением. Тем более не так далеко от нас ушёл 2013 год, а STARSOUP оказался в нём тем праздником, который останется (как минимум со мной) навсегда!

Митрофан Насосов


Звёздный суп вышел наваристым, в меру густым, ароматным и на удивление вкусным. Ингредиенты были взяты самые что ни на есть ходовые: металл и прогрессив. Из этих же продуктов уже не одно десятилетие разные повара с переменным успехом пытаются делать всевозможные блюда – от жидких до твёрдых и от шедевральных до несъедобных. У каждого свой рецепт, свои технологии, свои специи. В данном случае на суп пошёл металл без излишних экстремизма и жира, бьющих по печени и по ушам, и балладный прог без зауми, которая, несомненно, добавляет пикантности, но отгоняет от блюда любителей традиционного вкуса. Кухмейстерами выступили Алексей Марков (Shadow Host, Distant Sun) и Андрей Грязнов – выходцы из группы Crime of Passion. Оттуда же пришла и треть записанного на альбоме материала, включая несомненный хит "Angels". Пару лет назад "Ангелы" уже выходили отдельным синглом, но для "Bazaar of Wonders" были заново перезаписаны с приподнятыми на полтона гитарами и немного изменённой аранжировкой. Помимо звёздных суповаров Маркова, отвечающего за струны и голос, и Грязнова, нажимающего на кнопки и клавиши, на альбоме в качестве поварят отметилась ещё дюжина человек. Как довольно известных на отечественной сцене личностей (Александр Ветхов из Оргии Праведников, записавший все барабанные партии, Олег Мишин из Catharsis, Илья Мамонтов из Эпидемии, Ангел из Conquest), так и тех, чьи имена пока не настолько на слуху. Альбом звучит воздушно и прозрачно, в чём немалая заслуга признанного мастера сведения Евгения Виноградова. Тяжёлые гитары, а их на диске достаточно, не довлеют. Места хватает и акустике, и духовым, и великолепному голосу Алексея. Кстати, в "Past Bites", написанной Лексом Плотниковым (Mechanical Poet), равно как и в "The City and the Stars", у Маркова появляются отчётливо хэтфилдовские интонации, что само по себе несколько неожиданно. А "Road to Sunset" с саксофоном Натальи Федотовой удивляет позднее-битловской мелодикой. Так что, окажетесь на базаре чудес – всенепременно отведайте звёздного супа. Уверяю вас, это будут не зря потраченные деньги!

4/5 Александр "Alexx-Off" Молодяков


Ну вот не поднимается рука поставить альбому, сделанному на таком уровне в России отечественными музыкантами, оценку ниже пяти баллов… Дебютный полноформатник проекта Starsoup с первых тактов приятно удивляет качеством – и материала, и исполнения, и записи. Правда, Starsoup – это именно музыкальный проект, а не группа, поскольку постоянных участников здесь всего двое – это его лидер, вокалист / гитарист / басист Алексей Марков, известный метал-фэнам как фронтмен группы Shadow Host, и клавишник Андрей Грязнов. Остальные же музыканты – сессионные, и с выбором команды «старсуповцы» не прогадали: к альбому приложили свои усилия, среди прочих, небезызвестные Олег Мишин (Catharsis), Александ Ветхов («Оргия Праведников»), Илья Мамонтов («Эпидемия») – то есть, признанные профессионалы с большим опытом. Материал же – очень убедительный прог-рок/метал с текстами на английском языке – практически полностью сочинен Марковым и Грязновым, и придраться к песням достаточно сложно. Здесь есть и мясистые риффы, и выразительные баллады, и приятная полуакустика, и восточный колорит – и всё в правильной дозировке и последовательности. Немного блекло на фоне риффовых композиций звучат баллады – и голосу лиризма чуть недостаёт, да и, несмотря на отличное владение вокалиста языком Шекспира, тексты в них вышли не то чтобы очень поэтичными. Но это уже, в общем-то, мелочи – у именитых немцев, шведов, итальянцев и прочих non-native speakers тексты в основном не лучше.

5/5 Pallada (Dark City)


released November 30, 2013



all rights reserved


Sublimity Records Москва, Russian Federation

contact / help

Contact Sublimity Records

Streaming and
Download help

Redeem code