[SOLD OUT] Кругами вечности (Circles of Eternity)

by ВОЙ (VOJ)



Country: USSR
Style: funeral doom metal originators
Cat#: SR 001-12
Limited numbered edition of 100 factory pressed copies!

Originally recorded in December 1990, in Moscow. Mediocre sound quality versions were circulating on tapes since early 1991, copied from tape to tape to tape to tape until it was hardly recognizable. Circles of Eternity was NEVER officially released until April 2nd, 2012. Official CD edition is not remastered and keeps this historical recording authentic in the best possible sound quality.


1991 marks an important date when it comes to the quite outre genre of funeral doom. From out of nowhere and in three countries more or less “simultaneously”, music hit the surface that would take the doom concept to a new extreme. The projects and releases in question are:

Thergothon (Finland) Dancing in the Realm of Shades & Fhtagn-nagh Yog-Sothoth demos
Mordor (Switzerland) Odes
Вой (Russia) Кругами вечности

While the former two are “well-known” in the Western metal realm, the third one is rather obscure and only since 2012 it appears with an entry at the Metal Archives. Two aspects need to be considered in this respect: the absence of something comparable to the modern Internet in the days when the demo had originally been released and the issue of two major political spheres, which brought all kinds of trouble with it. In other words, it had been difficult to make people in countries of the other “block” aware of the existence of a project, as it had been to get music started in the USSR/Russia; similar stories surface in oppressive Middle Eastern “democracies” and regimes these days.

Yet there are revivals and re-releases. Obscure music is spread in a revamped, polished and well presented kind of way from all kind of scenes and genres. Вой is no exception in this respect. This tendency helps to fill the gaps, brings music back into the realm of contemporaneity that helps to explain the evolution of the metal scene with each cobblestone a bit more. For instance, the music from Strid is available again, bands like Fester see their demos professionally spread and also Timeghoul is able to receive some attention in the new millennium; just to name a few. Sadly, reprints of old magazines or scans of their editions might be a bit trickier to obtain and it is more likely that they will become one with the dust of the ages than see a return at some point somehow.

Вой translates to “howl”, which reminds us on the poetry of Allen Ginsberg as well as wolves, an animal that all too often finds in way in depiction of Slavonic Paganism imagery. Maybe this term is a yearning for a new era, a new age, a new world. 1991, the Iron Curtain was beginning to vanish and in 1988, when the band was originally founded, the political climate had seen a shift in the atmosphere and freedom of the people. Perestroika and Glasnost surfaced one after another and opened the path into a new future, a new kind of politics. Howl seems to indicate a yearning, the screaming of a beast, a warning of the things to come. Or is it the result of a contemplating about something that has been lost? Whatever the idea behind the name, how does the actual music fit into this?

Funeral doom is a term that had not existed when this demo originally saw the light of day. Moreover, Wikipedia lists the following bands as the pioneers of the genre: Mournful Congregation (Australia), Evoken (United States), Funeral (Norway), Thergothon (Finland), Skepticism (Finland) and Corrupted (Japan) (Source 1). Not one word about Вой and maybe it would have been proper to mention the Polish band Ysigim as well. Yet there is a problem with these two: while the former has also hints of the death doom genre, the latter one is actually more Gothic doom with ambient elements – at least the stuff that I had been able to trace. Nevertheless, these are traces which might be important to point towards; at least from the point of view of completionsts.

To put Вой's Кругами вечности into perspective:
Thergothon's Fhtagn-nagh Yog-Sothoth comes with a distinct dynamic, but is rather free in the actual expression of the melodies. It feels like the Finns wanted to create an atmosphere and attempted to use simple elements for this goal. In some sense it is a deliberation from the doom genre or the metal one in general. In terms of the track length they did not venture too far away from what is common in the doom metal scene. What leaves an impression are the vocals: they are intense and outside what could be expected a doom band. Gurgling sound, hardly comprehensible expression of the texts, whisperings and only in some rare instances, like in the last track on the tape, the band allows some clean vocals to create a focal counterpoint to the omnipresent and all engulfing darkness. Dark, disturbing, tormenting and thick as glue at times.

Mordor takes the listener in a different direction. Rather ritualistic in style, with elements from the ambient, noise and drone genre their concept is not only much more minimalist but also rather experimental. Guitars appear not in the ordinary sense. Rhythms and melodies are stretched, distorted and fragmented; Dark Throne of Blasphemous Evil. The Great Kat Is God on the other hand has a melody and is considerably fast; not only compared with the opener but from the perspective of the funeral doom genre in general; it rather reminds on some obscure instalment of Gothic. With the last composition on this first demo Lamentations for Corinne the listener returns to the style which Mordor celebrated in the former of the two preceding compositions. Those unfamiliar with the Swiss band might be surprised that the musicians were involved in a variety of other projects at that time, something that has found expression in a 6-way split release called “The Way Of Nihilism”.

Other funeral or death doom bands, who had been active at the same time as the three in question – in terms of the release – or might give the impression of similarity, can be described from the perspective the Russian band as follows: Disembowelment (more variations in the tempo and vocals), Derkéta (tempo) and even the American band Winter is more on the death metal side; with all the “complications” that come with it. Whether Русская Зима had an impact on Вой is an open question, because it would be the only death/doom band listed in the Metal Archives, which had not only been started in the eighties, but which had actually been active when “Кругами вечности” hit the street and it may be interesting to know whether there was some sort of mutual exchange between them and Вой. The same would be true of Александр Невский, the first doom metal band from Russia and from the same town than the band this review is about. From a broader perspective the metal scene in Moscow looks rather diverse in these days (1980-1990) , with a good amount of bands and releases, yet there has been a slight emphasis on thrash as well as death metal. Doom played a minor role.

So much for this and back to the topic:
Thergothon plus doom gives a vague indication of Кругами вечности. The music lacks the extreme contrasts, the sickishness of the Finns, does not dare to attempt to drag the listener down in a surreal dark world. Keyboards have their share in the performance but are more of an element among others than anything else. Even more distant are the Swiss with their approach. By comparison, it really sounds like music from a different world/time. The vocals give the impression of having attempted towards the death metal genre, while starting in the doom one, and have remained stuck in between somehow. Aggressive, intense and powerful are all terms which quite amply describe the performance on this album. The riffs are minimalist, at times broken down to simple chords, while the drums can be described as a counterpoint. Their part is a bit more complex and they also create the pace; the strings, due to their reverb, have a larger share in terms of the atmosphere. When it comes to “flow” or dynamics, then it appears also in a rather distinct and uncertain kind of way.

Вой is conceptually rather down to earth and with a flaw that appears on too large a degree in the metal scene: everything drowns in the vocals and prevents the instruments from clearly developing the melodies and atmosphere. Therefore, it all comes down to how the performance of the vocalist is able to create a distinct focal point. Frankly, it all drags a long a bit too much. It sounds too forced and without much of an understanding of what the band attempted to do. Aside from a short build-up and a fading out there is little room to add solos, counterpoints, variations in the tempo, to add samples and so on and so forth. Each of the compositions follows this pattern … each (!!!). Третий Круг Ада comes with an interesting horror-movie influenced opening and it has even some slight breaks, but the overall direction remains the same.

Sadly, even the short interlude Формула воззвания, which leads over to Магический Круг, is not able to induce a shift in the overall direction. Maybe it can be speculated that the band had been uncertain on how to deal with this particular kind of music and crafted something that is save so to speak; something that would not be too daring but had at least enough novelty to make it stand aside from the status quo in the scene at that time. Sadly, not much is known about the band and also not how their first release Дети чумы fits into everything. Two years prior to this one it had seen the light of day, yet the uncompromising oblivion seems to have consumed readily and without mercy. Also a recent interview (Source 2) does not help to shed much light on this issue. Nevertheless, some insights into the time when the band started their endeavour are given, which is better than nothing.

In some respect this album has a certain charm. Judging it from there point of view of the quality of song writing, arrangements and concept would do the band an injustice. These were the early days of the funeral as well as the death doom genre. In the interview the band describes the reaction of the audience to their music at a live concert and the difficulties of the fans to deal with such an “extreme” approach; consider, as outlined above, how thrash and death metal have a slight dominance in the Russian metal scene in general and the Moscow one in particular. Anyway, times have changed and this small niche has matured in some respect. More variations and elements have been woven together by bands from around the globe, which has lead to a certain amount of conceptual richness and variety.

What might come as a surprise is the lack of influence from the Russian literature. It would be pointless to throw names around, but would it not fit such a specific kind of music? This overall tendency to melancholy and even depression? The “heaviness” which so characteristic for the Russian writers. Yet Вой do not take inspiration from these. A Google translation of the lyrics does not provide hints in such a direction and also the interview is rather an argument to counter such a suspicion. What makes an appearance in the texts follows the standard formula of various metal genres: Satanism, Hell, Darkness. Not too original … but there you go.

Кругами вечности is a release one should definitely give a try. It comes with a surprisingly good production, a somewhat strange conceptual approach and in a disturbingly low amount of copies. For reasons impossible to fathom, nothing more than 100 copies have been pressed by the label – Sublimity Records. It may be interesting to know whether there is a chance to see a re-release at some point. Therefore, get it while it is available.

Whether the CD comes with extensive liner notes, background information on the release and all this kind of stuff is unknown to the writer of this review.

Funeral doom was pioneered by Mournful Congregation (Australia), Evoken (United States), Funeral (Norway), Thergothon (Finland), Skepticism (Finland) and Corrupted (Japan).
James Minton, Kim Kelly, and Jenn Selby, "Filth Parade", Terrorizer #188, September 2009, p. 56.




Если бы автор этих строк не входил в начале 90-х в число лиц, выпускавших культовейший рок-журнал «ТТТРРАХ!», он вряд ли бы оценил по достоинству возвращение – пусть к неширокому – слушателю записей московского трио «Вой». В те времена записи этого коллектива, о котором слагались тихие андерграундные легенды, были по существу доступны только личным знакомым музыкантов, а коль скоро первопроходец московской индустриальной сцены, группа Crunch входила в полумифический пул журнала «ТТТРРАХ!», то мы были знакомы с записями первой группы лидера Crunch, гитариста и певца Алексея Лапшина – а это и был, собственно, «Вой» – не понаслышке.

Сейчас-то понятно, что на самом деле «Вой» опередил свое время, причем достаточно серьезно: пара лет для тогдашней экстремальной хэви-сцены были практически целой эпохой. Пятитрековый мини-альбом «Воя» был записан в декабре 1990 года, и именно на почти двухлетний срок он опережал первые скандинавские и заокеанские опыты в стилистике похоронного дум-метала, сиречь funeral doom metal. Не беда, что музыканты, попавшие в отличную по тем временам студию группы «Ария» были вынуждены заниматься самопродюсированием – для подобного материала сама возможность донести его до слушателя по тем временам была для России революционной: даже эксперты еще толком не привыкли к наличию на родной сцене спид- и трэш-металлических коллективов, а тут появляется запись, которую стилистически было очень трудно охарактеризовать даже знатоку экстремальной сцены тех времен. Редкие личности, ознакомившиеся с записями «Воя» серьезно полагали, что трио играет блэк-метал (а ведь в то время это определение относили к творчеству Venom и Bathory, но никак не их последователей) – в немалой степени из-за названия первого трека «Симфония «Black», являющегося благодаря своей длительностью менее 2'30" интродукцией к мини-альбому. Ведь три концептуальных в известном смысле номера программы – «Третий круг Ада» на стихи Данте Алигьери, «Мир мой» и «Магический круг» – смело перешагивали семиминутный рубеж, а единственным исключением оказалась краткая «разговорная» интерлюдия «Формула воззвания», драматургически так и просившаяся в середину серьезной концертной программы.

«Вой» выводил свое творчество из ранних, классических записей Venom и самых прямолинейных номеров Celtic Frost раннего периода – новаторство заключалось в чрезвычайно медленном ритме, которому, как и вязким гитарным риффам – увы, недостаточно апокалиптично звучащим по меркам сегодняшнего дня! – была подчинена и вокальная манера Алексея. Вероятно, услышь в те годы записи «Воя» британские рок-журналисты, они охарактеризовали бы музыку группы как «песни Venom, записанные на скорости 78 оборотов в минуту и воспроизводимые на 33 оборотах». Безусловно, эти записи на заре 90-х виделись провозвестниками будущих свершений «Воя» – увы, в те совсем неподходящие для музыки времена группа распалась после пяти концертов и пяти – совпадение – записанных композиций. Что, впрочем, нисколько не принижает значения раннего творчества Алексея и его коллег не то что для отечественной, а и, как оказалось, мировой рок-сцены. И «Кругами вечности» – это действительно очень важная часть нашей рок-истории, возвращение которого, пусть даже для избранной аудитории, видится совершенно необходимым.

Всеволод Баронин


Давно это было... Во времена, которые из нашей эпохи кажутся уже почти легендарными. Советский Союз доживал свои последние дни, из-за рухнувшего железного занавеса на одну шестую часть суши лавиной хлынули всевозможные "запретные плоды", вкусив которых наши люди моментально принялись за их воспроизводство на своей территории. Одним из таких "плодов" и стал хэви-метал, популярность которого во второй половине восьмидесятых годов прошлого века в СССР трудно даже представить тем, кто те времена не застал. Одна за другой стали появляться группы, большинство из которых быстро кануло в забвение, как только популярность жанра стала сходить на нет. Большинство названий их сегодня забылось - и справедливо, но, как это часто бывает, забвение настигло и тех, кто этого вовсе не заслуживал. Одним из таких коллективов и было трио, метеором промелькнувшее на московских концертных площадках в самом конце периода металлического бума - где-то в 1991-92 годах. Называлось трио "ВОЙ", а играло оно... А вот играло оно такую музыку, аналогов которой на тот период в мире было не так уж и много. Ну, WINTER разве что можно вспомнить - их дебютный альбом как раз тогда только увидел свет, да еще, пожалуй SAMAEL со своим "WORSHIP HIM". Вот именно швейцарцы, которые как раз незадолго до того посетили Москву, похоже, и стали главными вдохновителями наших соотечественников. Сейчас бы музыку "КРУГАМИ ВЕЧНОСТИ" назвали funeral-metal, а тогда оставалось только разводить руками и... просто слушать. Тяжеленные, монотонные, тягучие риффы; барабанные партии, словно капли воды в китайской пытке обрушивающиеся на ваше темя; хриплый вокал, растягивающий до бесконечности слова оккультно-мистических текстов... Мрак... Тьма... Демонические ритуалы... Всего на альбоме было записано три композиции плюс интро и еще одно своеобразное вступление к последней песне, сделанное в духе интродукций ACHERON (вокалист, вещающий демоническим голосом под мрачное синтетическо-органное сопровождение, славит некоего Черного Властелина). С высоты сегодняшнего дня музыка ВОЯ, конечно, кажется чересчур монотонной и однообразной. Риффы во всех вещах практически одинаковы и слова одной песни, можно с легкостью заменить на слова другой. Но мрачнейшая атмосфера и сейчас может произвести впечатление, тем более, что записано все на удивление здорово, благо, что особо сложных задач перед звукорежиссерами музыканты не ставили. Зато готовы были шлифовать каждый звук практически до бесконечности. Сам был свидетелем саундчека ВОЯ перед одним из концертов, который продолжался около двух часов, после чего они оказались способны на примитивной аппаратуре районного ДК буквально вынести зал. За тридцать с небольшим минут они не успевают надоесть, зато нагоняют столько мрака, как несколько SHAPE OF DESPAIR вместе взятых. К сожалению, существование ВОЯ оказалось крайне недолговечным. Интерес к хэви-метал уже начал стремительно падать, концерты проводились все реже, и группа исчезла так же стремительно, как и появилась. Кто сказал, вернулась в Ад? Ну, а если серьезно, то этот материал вполне достоин издания и сегодня, и дело за малым - нашлись бы сами музыканты или правообладатели... И тогда, более, чем вероятно, многие и многие удивятся тому, что и как играли в Советском Союзе.

(8/10) old man


Совсем недавно в сети (со ссылкой на интервью Алексея Лапшина, лидера московского industrial-проекта Crunch, интернет-изданию Assault Crew) появился альбом группы Вой "Кругами Вечности", датированный 1991 годом. Естественно православная doom-общественность ошалела от такого открытия, так как пять песен релиза были исполнены в духе минималистичного funeral doom, в то время как (инфа 100%) у нас такого не могло в то время быть в принципе. Жанр-то ещё в европах не был разработан, стало быть, драть идеи неоткуда, так что по инерции начался вялый холи вар на тему "был Вой или не был, и вообще всё это фикция, записанная на днях". Чтобы рассеять сомнение, рекомендую обратиться к новому интервью с Алексеем Лапшиным, в котором он рассказал нам как о причинах возникновения, так и о причинах исчезновения проекта. Немаловажно то, что документальное свидетельство былых достижений отечественного андеграунда (тот самый альбом "Кругами Вечности") было переиздано на CD лейблом Sublimity Records – с новой обложкой, с буклетом в восемь страниц, где тексты, фотокарточки и история. Однако, из 100 копий на сегодня на складе осталось только 16. Спешите видеть!

Итак, материал Вой на поверку оказался архаичным, минималистичным, ультрамедленным doom'ом, к описанию ведущего мотива которого лучше всего подходит, как кто-то верно заметил, термин "tortured". По большому счёту можно сказать, что стилистические "Круги Вечности" относятся к funeral, хотя понятно, что не обойдётся без тех, кто с готовностью начнёт доказывать, что это просто медленный doom death. Если так, то валяйте – только без меня. Одной из особенностей альбома стало то, что в результате доведения уже готового материала в студии, на первый план в записи были выведены вокал и ударные, гитары немного отстают. В результате нам предоставляется возможность в полной мере оценить вокальные партии: они озвучены хриплым, надрывным рыком, который отличается от "эталонного" funeral гроула. Слова текстов, написанных, кстати, на русском, звучат вполне отчётливо благодаря тому, что вокалист их растягивает, ориентируясь на темп музыки. От этого вокал звучит надсадно и "мучительно", а довольно интересно написанные тексты в таком исполнении ярко передают настроение лирического героя, совершающего путешествие по кругам ада. Атмосфера преисподней удачно передана вязким, тягучим и низким звучанием гитар, размеренная работа ударника усугубляет ощущение безысходности и отсутствия какой бы то ни было надежды на спасение. Изредка группа использовала клавишные сэмплы, которые как будто взяты прямиком из фильмов ужасов 80ых, этот метод усугубляет общую напряжённость материала – тьма! Тьма и клаустрофобия. С одной стороны, имея на данный момент опыт прослушивания кучи funeral-релизов, так или иначе, сравниваешь услышанное с "Кругами Вечности", и хочется сказать, что вот гитарам не хватает веса, что где-то не достаёт чёткости инструментам. С другой стороны, материал качественно выше любых зачаточных funeral-явлений того времени (напомню, что Thergothon первый полноформатник издали только к 1994), и именно в этом звучании со всеми его плюсами и минусами – его самобытность, то, чем действительно цепляет Вой.

Хотя стилистически это разные группы, но по общему настроению альбом Вой напомнил мне – не поверите! – релиз Abruptum "Casus Luciferi", в котором также преобладала тема инфернального погружения и кромешной адовой тьмы. В чём ценность релиза? Надо ли говорить, что за вычетом трад-думеров из Нового Завета эти мужики в своё время обособленно, без всякой значительной поддержки создали материал, опередивший в рамках сцены своё время, даже пионеры death doom Great Sorrow, собравшиеся где-то в 1990 году в Ленинграде, первую пластинку записали только к 1993. "Кругами Вечности" – серьёзный документ той эпохи, тёмной культурное наследие, если вам угодно. Остаётся только один вопрос – насколько материал актуален сегодня? Я считаю, что актуален, а вы сами для себя решайте – это дело субъективное. Спокойной ночи. До новых встреч.



А вы знаете, что Россия - не только родина слонов, но и родина... фюнерал-дума? По крайней мере, именно в этом нас пытаются убедить издатели получасового миньона «Кругами вечности» отечественной группы «Вой», датированного в оригинале аж 1990 годом! Что ж, звучит этот архивный материал действительно крайне мрачно, неторопливо и тяжело, идеально вписываясь в рамки похоронного дума; правда уровень записи крайне низок - даже самый примитивный ремастеринг мог бы вытянуть его на приемлемый уровень и заставить звучать диск куда лучше. Теперь же что касается «новаторства» «Воя», так активно приписываемого группе издателями. Сам по себе альбом «Кругами вечности» был записан в декабре 1990 года, тем самым опередив первые релизы в этом жанре от финских фюнеральщиков; однако абсолютным первенцем его назвать никак не получается, ведь в июне того же 1990-го, т.е. за полгода до его записи, в Европе вышел дебютник Paradise Lost, более чем однозначно определивший стандарты не только дум/дэта, но и заложивший основы фюнерала. А ведь можно вспомнить ещё и шикарный альбом того же года Winter 'Into Darkness', так что звание первооткрывателей фюнерала «Вою» однозначно присудить не получится. Однако для отечественной сцены того времени этот миньон был безусловно революционным релизом, и сейчас он вполне заслуженно переиздан на CD - пусть даже и совершенно мизерным тиражом в сотню пронумерованных вручную копий.

Ан.К. (Dark City)


released April 2, 2012



all rights reserved


Sublimity Records Москва, Russian Federation

contact / help

Contact Sublimity Records

Streaming and
Download help

Redeem code